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Nelson Mandela

 El expresidente fue una pieza clave en la lucha contra el apartheid, causa que lo llevó a pasar varios años preso realizando trabajos forzados y, más tarde, a ganar el Premio Nobel de la Paz

Nelson Rolihlahla Mandela nació el 18 de julio de 1918, en Mvezo, un pueblo sudafricano con apenas 300 habitantes. Luego de la escuela secundaria comenzó a estudiar en el Colegio Universitario de Fort Hare para obtener su título de Bachiller en Artes. Allí fue elegido como miembro del Consejo de Representantes Estudiantiles, siendo más tarde expulsado junto con un compañero, por participar en una huelga estudiantil. Se trasladó a Johannesburgo, donde en 1941 completó sus estudios de bachillerato a distancia en la Unisa. 


Estudió derecho en la Universidad de Witwatersrand, donde se graduó, en 1942. En 1944 ingresó en el Congreso Nacional Africano (ANC) que era un movimiento en contra de la opresión de los negros y de lucha por la igualdad con los blancos. 


En 1948 tomó el poder el Partido Nacional, que creó el régimen del apartheid que se basaba en la segregación racial. Frente a este nuevo Gobierno el movimiento ANC presidido desde 1952 por Mandela, organizó protestas pacíficas, los cuales tuvieron mucho éxito social, por lo que la represión se centró en ellos y encarceló a cerca de 8.000 activistas, incluyendo a Mandela que estuvo en la cárcel de Johannesburgo. 


En 1955, cumplidas sus condenas, reapareció en público, promoviendo la aprobación de una Carta de la Libertad, en la que se plasmaba la aspiración de un Estado multirracial, igualitario y democrático, una reforma agraria y una política de justicia social en el reparto de la riqueza. 

El nivel de racismo alcanzó sus límites cuando en 1956 se aprobó el plan del gobierno de crear siete reservas de bantustanes, que eran unas zonas aisladas y separadas de resto de la población, donde se quería confinar a la población negra. El ANC se sublevó y se negó a tremenda desigualdad a través de manifestaciones y boicots, lo que les hizo ser detenidos y juzgados de nuevo, Mandela incluido, que fue liberado por falta de pruebas. 


Durante el desarrollo de este juicio se produjo la matanza de Sharpeville el 21 de marzo de 1960 en la que murieron 69 personas negras y 180 fueron heridas, tras que la policía abriese fuego contra una manifestación en contra de la segregación racial. El ANC fue prohibido y tuvo que recluirse en la clandestinidad y desde este incidente la política pacifista del grupo se transformó en lucha armada. 

Debido al enfrentamiento armado de ANC contra el Gobierno, su líder, Nelson Mandela, fue encarcelado durante 27 años en distintas cárceles del país, desde 1964 a 1990. Las presiones locales e internacionales para pedir la liberación incondicional de Madiba fueron incesantes, pero siempre fueron ignoradas por los distintos gobiernos que tenían miedo de perder el poder.


Frederik De Klerk, fue el único presidente del Partido Nacional que accedió a liberar a Mandela y erradicar la segregación racial en 1990, ambos mantuvieron varias reuniones y negociaciones para buscar una democracia igualitaria en Sudáfrica. Este proceso les valió a Nelson Mandela y a Frederik De Klerk el Premio Nobel de la Paz en 1993


El 10 de mayo 1994 Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica tras unas elecciones democráticas, desde ese momento todos sus esfuerzos estuvieron destinados a la reconciliación nacional, tratando de unir a todos los partidos políticos y minorías étnicas. Mandela mantuvo al anterior presidente Frederik Willem de Klerk del Partido Nacional como Vicepresidente y ambos trataron de unir a la causa al partido Inkhata de mayoría zulú. 


El gobierno Mandela terminó el 16 de junio 1999 y cedió el cargo a Thabo Mvuyelwa Mbeki miembro de su partido político el Congreso Nacional Africano.

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